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La Vallée de la Mort

Au nord du géant désert de Mojave, c'est dans cette vaste vallée désertique du Sud de la Californie, à cheval sur la frontière du Nevada, que furent relevées les températures les plus chaudes de l'Occident, puisqu'elle atteignirent le record de 56.6°C (130°F) le 10 juillet 1913. En temps normal, la température se stabilise, en été, autour de 49°C (température moyenne de 38°C en juillet si l'on inclut la nuit souvent glaciale). Avec des précipitations annuelles franchissant difficilement les 43 mm, c'est l'endroit le plus aride d'Amérique du Nord.

La Vallée de la Mort est en fait un parc national qui s'étire sur une superficie de plus de 13'000 km2 au pied de la Sierra Nevada.

Le lieu dit " Badwater " (la mauvaise eau), à -86 m. en dessous du niveau de la mer, n'est pas seulement le point le plus bas des Etats-Unis, c'est aussi l'un des deux plus bas d'Occident ; tandis que le point culminant de la vallée, le " Telescope Peak " atteint l'altitude de 3368 m.

Dans ce parc sauvage et inhabité à plus de 95%, une faune particulière a appris à survivre dans ces conditions extrêmes. Ses plus célèbres résidents sont sans doute les coyotes.









Initialement habitée par les Amérindiens depuis plus de neuf millénaires, c'est la Ruée vers l'or qui conduisit dans cette vallée les premiers colons européens. En décembre 1849, une expédition composée d'une centaine de diligences, s'y perdit et y erra durant de longues semaines, causant miraculeusement le mort d'un seul colon, un homme âgé répondant au nom de Culverwell. Lorsque les survivants trouvèrent enfin l'issue de ce gouffre aride, l'une des femmes du groupe se retourna en s'exclamant " Good bye, Death Valley " (Au revoir, Vallée de la Mort), le nom est resté.

Terre intense, sauvage et résolument hostile, elle est aujourd'hui le terrain d'exploits humains et techniques. Certains constructeurs automobiles par exemple, profitent de la rigueur climatique de la Death Valley pour y tester leurs récents modèles dans des conditions pour le moins extrêmes.

Pour en savoir plus :

Vidéo Death Valley
Entre la Californie et le Nevada, la vallée de la mort est le point le plus bas de l'hémisphère nord. Dans ses alentours, des villes fantômes.

 




 


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